Le championnat va-t-il basculer au Terre de Lozère ?

En ce vendredi 30 août, la conférence de presse a permis de lancer la huitième édition du rallye Terre de Lozère. Onze spéciales sont au programme demain et dimanche. La bagarre s'annonce intense entre les trois premiers du classement des pilotes.

« Le soleil est au rendez-vous a lancé en introduction Cédric Valentin, le président de l'ASA Lozère. On est agréablement surpris par le nombre de VH qui double par rapport à l'année dernière (de 13 à 27). Les modernes sont stables (89 contre 94 en 2018). Le parcours est quasiment identique. On a simplement supprimé la partie dégradée de la spéciale de Goudard ».

Régine Bourgade et Sabrina Arnal représentaient le Conseil départemental et la mairie de Mende : « On essaye de mettre tout en oeuvre pour que tout se passe dans les meilleures conditions pour les pilotes et pour les voitures. On voit oeuvrer l'organisation depuis plusieurs semaines. C'est leur travail qui donne ce relief à cette compétition ».

Après quatre épreuves de ce championnat de France, les trois premiers pilotes se tiennent en 17 petits points ! Autant dire que le Terre de Lozère peut être déterminant puisqu'il ne restera que deux rallyes pour terminer la saison.

Thomas Baudoin est la révélation de la saison car il découvre les quatre roues motrices avec sa Citroën C3 R5. Troisième au classement du championnat, il espère continuer à bousculer la hiérarchie : « Je me suis régalé ici l'an dernier. Je vais tout faire pour poursuivre sur ma lancée ».

Vainqueur à trois reprises, Thibault Durbec a subi un gros coup d'arrêt à Langres : « Sans mes partenaires, on ne serait pas là aujourd'hui. L'incident à Langres est de ma faute. J'ai voulu jouer le panache en allant chercher la victoire. Ce n'était pas le bon choix. On va être raisonnables en Lozère. Les spéciales sont très belles. Je sens Lionel Baud particulièrement affuté ».

Leader du championnat quatre points devant Durbec, Lionel Baud a rendu un hommage appuyé à Mende : « La ville est aux couleurs du rallye. C'est magnifique. On est bien accueillis. Merci aux organisateurs. La surface est particulière en Lozère et puis il y a cette spéciale du Born, une des plus longues du championnat. On se plait ici puisque nous avons gagné à trois reprises ».

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